奥秘6:手指帝国-185

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最后的决断

“总不能让一只蚂蚁来折杀我们吧!”梅里埃斯气愤不已。

发:你要我们每个人都向你自我介绍吗?

收:你们是谁?我不太明白你们的费尔蒙。

发:你在一台能帮助人类和蚂蚁相互交流的机器里,就是因为有了这台机器,我们才能和你说话,还能明白你释放出来的气味的意思。

阿尔蒂尔·拉米尔身为主人,替蚂蚁说起好话来:“在带我们去蚁窝前,它唯一的要求就是要了解我们,它没有错,如果我是它,也会这么做的。”

收:我必须先了解你们,否则我怎么知道自己能不能信赖你们呢?

电脑上方的扬声器里响起蚂蚁的回答:

发:那么,你给我们带路吧,我们跟着你走。

终于,雅克·梅里埃斯兴奋地叫了起来:“我有办法了!”

梅里埃斯忍不下去了!他对着蕾蒂西娅怒气冲冲地说:“很好,很好,那我们就不要这只自以为是的蚂蚁帮忙,我们可以自己去救你的叔叔和他的同伴。阿尔蒂尔,你有枫丹白露森林的地图吗?”

收:你们是谁?想必各位该不会是活石头博士吧。

收:人类?人类是什么?是一种手指吗?

发:你为什么要了解我们?

蕾蒂西娅和梅里埃斯相互对看着。这从哪儿说起啊?是否非得跟这只蚂蚁讲述远古文明,中世纪时期,文艺复兴以及世界丈战?倒是阿尔蒂尔看来对这样的对话很有兴趣。

发:是的,我们是手指的延伸。

收:是这样的。

收:你们又大又强,但我不知道你们是不是出于好意。是不是像我们的希丽·普·妮女王认为的那样你们都是魔鬼?还是像23号认为的那样,你们是万能的神明?你们危险吗?你们聪明吗?你们野蛮吗?你们有很多吗?你们的技术发展到怎样的水平?你们会使用工具吗?所以,我必须先了解你们,然后才能决定营救你们同类的想法是否值得考虑。

“什么办法?”蕾蒂西娅问,警长那些异想天开的狂想总让她不怎么放心。

收:我是103683号,但我的伙伴们更喜欢简称我为103号。我是一只无生殖力兵蚁,来自贝洛岗城。那里是世界上最大的城市。

发:你给我们的信上说,有些人,不,对不起,是有些手指被困在你们的蚁城下面,只有你才可以带我们去救他们。

他们当然对蚂蚁很有好感,甚至可以说是很尊重它们。可是在这种尊重和听到这样一只小虫子公然地对他们说“不行”之间还是有差距的。玻璃罩下的这个黑不溜秋,不识抬举的小东西掌握着17条人命。他们只要用大拇指轻轻一按就能将它碾碎,而它居然还敢以他们没有介绍为理由,拒绝提供帮助!

“可怎么才能让它客观地看到我们这个世界呢?”

3个人都有很多问题想问这只多嘴的蚂蚁。但阿尔蒂尔继续一个人独掌对话的特权。

夹带着讯息的一小片云彩在气泵的推动下在管道里前进,最后破送到了玻璃罩中。

103号没有说出它也是远征军的主要领导之一。而这支远征军是被视为以消灭手指为目的的。

阿尔蒂尔确实有一张地图。可是枫丹白露森林的面积绵延可至17000公顷,那里可少不了蚂蚁窝啊。上哪儿找去呢?是在巴尔比宗村那边,还是在阿普尔蒙城的岩石下面?是在弗朗夏尔池塘边上,还是在索尔高地的钞堆里?

收:我要了解的不是你们3个人,而是你们整个人类。

收:你们是怎么能学会地球语言的?

夹带着蚂蚁回答的小云团上升到了透明的管道中,并被送至质量分光计和色谱分析仪处。这两种装置能将云团分解成一个一个的分子来确定其中的每一种液体从而找出对应的单词。

发:你怎么会给我们捎信的呢?

计算机屏幕上渐渐打出一行字来。

3个人都呆住了。一只蚂蚁怎么可能听人说起过“活石头博士”或是“想必您就是活石头博士吧”这样谦恭的句子呢?他们首先想到的是机器出了故障,或是法语-蚂蚁语词典出了问题。没有个人觉得好笑,也没有人想到他们面前的可能是一只天生就有幽默感的蚂蚁。他们想的只是这个活石头博士究竟是谁。

蕾蒂西娅小心翼翼地将103号从小瓶里弄出来,阿尔蒂尔将它放到了一个钟形玻璃罩里。

工程师坐到了话筒前,他的发音郑重而清晰:

他们给他看了信,阿尔蒂尔·拉米尔立刻就明白了整件事情。他摸着自己长长的胡子,随即同意启动那台“罗塞塔之石”机器。

他们可能要花上几年的时间来搜寻,但也未必就能用自己的办法找出贝洛岗城来。

收:这也太简单了。你们尽可以挑好的方而告诉我,只求能救出那些困在蚁城下面的手指。找个客观一点的方法介绍吧。

玻璃罩上接有两根管子,一根能收集蚂蚁触角释放出的气味,另一根则将人类语言经翻译后对应的人造气味送入玻璃罩中。

发:这是我们偶然获得的一个秘密。那你呢,你是谁?

发:随便你。

接收杆左右摇晃着。

3个人苦思冥想,又是一个难解的谜语!

蚂蚁摇动它的触角。

收:不行。

这是蚂蚁收到的讯息。

这只103号真是固执的可以。现在连阿尔蒂尔也不知道该如何来说服它了。

收:你好。

一个鼓风机随即清除玻璃罩内的各种干扰气味,以便能准确接收到回复讯息。

女记者和警长向阿尔蒂尔解释他们新碰上的一件事:真是要多不可思议就有多不可思议,一只蚂蚁居然给他们送来一条手写的消息。

发:那么你问我们吧。我们来回答,来向你介绍我们的世界。

菁蒂西娅悄声说道:“它一定是想说‘你们怎么会说我们的气味语言的’它们显然把自己看作是地球上唯一的、真正的居民。”

发:你好!

发:不,我们不是活石头博士,我们是3个人。3个手指,我们的名字分别是阿尔蒂尔,蕾蒂西娅和雅克。

阿尔蒂尔带着他们上了阁楼,打开好几台电脑,照亮所有能发出费尔蒙的香味瓶,并振荡了一些透明试管,避免沉淀。

发:为什么不行?

“电视,电——视!就是啊,用电视机。它就能看到各种有关人类的节目,就可以接触到全体人类的脉息。电视能显现人类文明的各个侧面,我们的103号看了电视就能用它自己的思想和意识来判断我们是什么,我们的价值是什么。”

与此同时,一个综合发声装置将这行字读了出来。

收:住在我们城市下面的手指要求将这封信送给你们。他们把这个任务称为墨丘利使命。因为只有我曾接近过手指,姐妹们认为只有我才能完成这项使命。

蕾蒂西娅和梅里埃斯一脸惊叹之色。埃德蒙·威尔斯的机器真的管用!

他按了一个键,屏幕上显示这个词已经被转化成化学配方,送到香气瓶中,瓶子会严格根据电于词典释放出定量的气瘟要每个词都会有它特别对应的一种气味。

所有的人都听到了蚂蚁的回答:

真是奇怪,这只蚂蚁看来对他们的机器一点感觉也没有,它的回答直接了当,像是对所谓的“手指”相当了解,像这样,要和它进行对话是完全可行的。阿尔蒂尔·拉米尔紧紧抓着它的话筒。

阿尔蒂尔·拉米尔的身体好多了!他热情地接待了他们,并为他们没有向警局告发而表示感谢。拉米尔夫人不在家,她去电视台为“思考陷阱”做节目了。

收:在我们那儿,你们被称作手指,我更喜欢叫你们手指。

3个人吃惊得话也说不出来。

拉米尔坐到控制台前,调整几个控制轮,检查指示灯,转动电位器。一切准备就绪,只需启动人类语言的蚂蚁气味转换程序就可以了。该程序内部的法语——蚂蚁语词典中收入了10万个单词和10万种精确的费尔蒙。

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